Pilot toont dat blockchain en agrifood een vruchtbare combinatie zijn

3 min leestijd

Het project ‘Blockchain for Agrifood’ is een pilot van TNO en Wageningen University & Research dat als doel heeft om te kijken welke impact blockchaintechnologie op de agrifoodsector kan hebben en wat nodig is om de technologie in agrifoodketens toe te passen. Met behulp van een praktijkcasus, rondom druiven die vanuit Zuid-Afrika naar Nederland worden geïmporteerd, wordt uitgezocht hoe en of blockchain kan helpen de naleving van voedselcertificaten te verbeteren.

In agrifoodketens wordt momenteel heel weinig data gedeeld tussen de verschillende deelnemers, waardoor voedselfraude of andere fouten in het systeem mogelijk zijn. “Er is grote behoefte aan het verbeteren van transparantie en vertrouwen in deze ketens. Er wordt gewerkt met allerlei voedselcertificaten, die bijvoorbeeld aangeven of een product fairtrade of biologisch is en of de hygiëne op orde is. Het is een complex en langzaam systeem, dat als volgt in zijn werk gaat: Een boer krijgt – als hij de boel op orde heeft – certificaten van een certificeerder en als het geïmporteerde product de gewenste certificaten heeft kan een handelaar het kwijt bij bijvoorbeeld Nederlandse supermarkten. In de praktijk worden certificaten niet gecheckt en moet men er maar op vertrouwen dat ze geldig zijn, vaak is dat helaas niet het geval”, legt Christopher Brewster, senior scientist data science TNO en scientific coördinator Techruption uit.

“Blockchain kan transacties veilig maken die anders gevoelig zouden zijn voor manipulatie”

Certificaten beheren met blockchain

De vraag in dit project is of de voedselcertificaten gedurende het hele traject van productie tot in het schap van de supermarkt beheerd zouden kunnen worden met behulp van blockchaintechnologie. “Blockchain kan transacties veilig maken die anders gevoelig zouden zijn voor manipulatie en kan gedistribueerde toegang tot gegevens mogelijk maken. Daarmee kan het in potentie de gegevensuitwisseling vergemakkelijken en de mogelijkheden voor fraude of vervalsing verminderen”, stelt Brewster. Aangezien de blockchaintechnologie nog in de kinderschoenen staat en de technische, economische en sociale impact ervan nog niet overzien kan worden, is het verstandig eerst pilotstudies uit te voeren om inzicht te krijgen in de potentiële impact.

“Om het proces rondom de certificaten te kunnen automatiseren, moeten we de productieketen goed begrijpen”

Druivenpilot

De pilot ‘Blockchain for Agrifood’, die TNO en Wageningen University & Research (WUR) in opdracht van het Ministerie van Economische Zaken (EZ) uitvoeren, richt zich op de mogelijkheden van blockchain binnen de agrifoodsector. De keten rondom geïmporteerde druiven vanuit Zuid-Afrika is als praktijkcasus gekozen, aangezien de bevoorradingsketen problemen ondervindt die mogelijk door blockchaintechnologie kunnen worden geadresseerd. Bovendien bestaat er een goed stakeholdersnetwerk dankzij eerder onderzoek. Binnen het project werken TNO en WUR samen met een aantal stakeholders (VAA, AgriPlace, OTC Holland, Control Union, GS1, PPM Oost) en NGO/non-profit organisaties (AgroConnect, BC3, SKAL, Floricode) en beleidsmakers (EZ, RVO, NVWA). “Als TNO zijn we verantwoordelijk voor de projectcoördinatie en focussen we ons op de technische aspecten. Om het proces rondom de certificaten te kunnen automatiseren moeten we de productieketen goed begrijpen. Alleen dan kunnen we een applicatie maken die kan demonstreren hoe blockchain gebruikt kan worden binnen dergelijke ketens. We hebben een softwaredemo ontwikkeld en zijn tevreden met de resultaten”, vertelt Brewster. De demo is getoond op de recente EFITA conferentie in Frankrijk.

Opschaling van blockchain

Een van de technische uitdagingen is volgens Brewster het opschalen van de blockchainapplicatie zodat het uiteindelijk vele dozen met druiven kan beheren. “Tot nu toe is de technologie nog relatief traag, met een beperkt aantal transacties per seconde. Mogelijk is de bereidheid om te willen investeren een ander probleem, wellicht is die klein binnen deze sector. Aangezien er nog veel te ontwikkelen en onderzoeken is zouden we op termijn graag met meer partijen samenwerken binnen een groter project, wellicht binnen een Topconsortia voor Kennis en Innovatie (TKI) zoals het Techruption Blockchain programma.”

“Naast het waarborgen van accurate voedselcertificaten biedt ook ‘tracking and tracing’ van voedsel mogelijkheden”

Toekomst binnen agrifood

De agrifoodsector is een interessant gebied voor blockchaintechnologie. “Naast het waarborgen van accurate voedselcertificaten biedt ook ‘tracking and tracing’ van voedsel mogelijkheden. Dit project helpt in ieder geval het potentieel dat blockchaintechnologie heeft om de agrifoodketens te verbeteren uit te dragen. Er is gelukkig al de nodige commerciële interesse, ook op bijvoorbeeld het gebied van tracking van farmaceutische middelen. In principe kan blockchaintechnologie potentieel een rol spelen in tracking and tracing in alle productieketens”, verwacht Brewster. “Organisaties die geïnteresseerd zijn in het gebruik van blockchain voor tracking and tracing binnen hun supply chain, kunnen contact met ons opnemen.”

meer over blockchain

Blockchain: van automatisch afrekenen voor energie tot betalen zonder bank

Video: wat is blockchain?

Techruption biedt omgeving en voorwaarden om blockchain te laten floreren

Gaan blockchain en democratie samen?

Blockchain zet extra vaart achter containertransport in Rotterdamse haven

Blockchain security by design: innovatie en beveiliging hand in hand

Welke kansen biedt blockchain voor de industrie?

Wat kan blockchain voor start-ups betekenen?

Met blockchain dingen doen die onmogelijk leken

TNO & BLOCKCHAIN

Meer weten over hoe TNO bijdraagt aan de ontwikkeling van blockchain-technologie?

Lees meer
contactpersoon
Christopher_Brewster_700.jpg
Dr. Christopher Brewster Locatie Leiden - Sch + Page 1 Locatie: Locatie Soesterberg
e-mail
nieuws
evenementen
lees ook
vacatures
aandachtsgebieden
  • Industrie